比爾蓋茲要退休了,他在CES的最後一次演講,預測未來十年數位大趨勢。

譯/吳怡靜

U2主唱波諾:「比爾,跟你說過了,我這裡不缺樂手。」
希拉蕊:「比爾,我還沒決定要找誰當副手,但是我認為你不大適合從政。」

喬治克隆尼:「史蒂芬,我真的不是演比爾蓋茲的料,要不要去找羅素克洛演?」

月初,拉斯維加斯「國際消費電子展」(CES)的會場上,比爾蓋茲「我在微軟的最後一天」爆笑求職短片,引來了滿場笑聲與掌聲。

六月底就要離開微軟,最後一次在這裡演講,這個用電腦軟體統治全世界的科技大亨,儘管自嘲失業,卻絲毫不改對本行的信念,力挺軟體將是下個數位十年的基礎,未來的世界不但隨時隨處可上網,還會有高解析度的影音體驗,以及更人性化的人機介面。

我第一次在這裡發表開幕主題演說,是在一九九四年,好久以前了。那個年代,視窗九五還沒有上市,網際網路才剛起飛,隨後幾年裡,我們開始進入第一個數位十年(digital decade)。

由軟體帶動

就在這十年裡,全世界賣出了十億台個人電腦;寬頻用戶從零暴增至兩億五千萬;手機在全世界的滲透率超過了四成;拍照從傳統的底片攝影,變成以數位軟體處理;音樂也是一樣,現在全靠軟體科技來組織、挑選和溝通。

這股趨勢很明顯:未來所有的媒體與娛樂,都將由軟體帶動(software-driven),走向隨時隨地獲得資訊、網站愈來愈豐富、平面電腦不斷進化,以及更多的使用者客製化。

有些趨勢,十年前我就已經提到。我談過汽車電腦,如今我們與福特汽車合作的Sync車用操作系統,正是這個想法的實現;我也談到了手持電腦與智慧型手機的興起,如今,強大的軟體正為這些產品開發愈來愈多的應用。

第一個數位十年非常成功,我們看到了許多進展。幾千家廠商共同合作,開發出很棒的硬體、很棒的軟體應用,也開發出從電影到電玩,大量的各種內容。這只是開始,未來的十年,這個趨勢會走得更快、更深入。

連結人與人

今年將是我最後一次的消費電子展主題演講。因為七月開始,我就不會在微軟全職上班,而改到基金會工作。

(剛才那支影片)雖然我自己拍得很高興,但裡頭的那些狀況,應該不會發生。我們的工作交接,進行得很順利,雷.奧茲(Ray Ozzie)和克瑞格.蒙迪(Craig Mundie)兩人會接下我原來的職務。交接之後,我會參與幾個自己有興趣的計劃,主要還是跟軟體有關,例如如何用軟體提升教育、提升全世界的醫療等。

軟體是下個數位十年的基礎,未來十年的重點,將會更加強調連結人與人(connecting people)、更加使用者導向(user-centric)。

微軟也將打造讓大家開發各種應用程式的軟體平台。這些應用程式不僅用在個人電腦,也會用在我們所謂的網雲(cloud)上面所有連網的電話、汽車與電視上。很多新應用都會與網路服務有關,這些服務將包羅萬象,例如地圖、付款、好友名單、網路儲存等,有些甚至還沒發明出來。

新的應用將會帶來許多新突破,也會讓電視娛樂、閱讀、教育與醫療這些領域,因為數位技術的新發展而帶來重大進步。

三大關鍵趨勢

我認為未來技術的發展,將會圍繞在三大關鍵趨勢上:

一、到處皆有「高解析度」(HD)體驗:螢幕技術愈來愈進步,除了高解析度面板,未來還可以投影在任何平面上,你的電腦除了放在桌子上面,還可以放進桌子裡,桌面就是你的螢幕,所以未來的會議室桌面,可以用來互動合作;起居室的桌子可以用來玩電動,或者整理你的相片。這些桌面、牆面都會成為電腦的一部份,容易操作,而且方便多人連線使用。



未來,不管是玩電動遊戲,或者用虛擬技術做街道遊覽,螢幕技術都會提供非常豐富的體驗。網路上提供的許多體驗,都將是3D環境:讓你走進商店瀏覽、跟別人在3D的社交環境裡會面。因此,我們會廣泛地應用非常高品質的影音技術。

二、所有的高解析度裝置都會「以網路服務連結」(service connected):下載最新的軟體、搜尋資料,再也不勞使用者操心。未來當你拍了一張照片後,你可以讓它在任何你要的地方展示出來,步驟會非常簡單,使用者再也不必為了不同裝置之間的轉換、為了記住哪些資料存放在哪裡而傷腦筋,因為以後全都會由一個網路服務平台來負責。

只要你啟動任何一個裝置,登錄了身分,就會連上自己的資料庫,所以就算你換了新手機,或臨時借別人的東西來用,都能輕鬆上手。不僅這樣,日常活動中,你會想要捕捉某些特別的記憶(例如小孩的成長),這個系統就可以幫你整理出來,而且用高品質的解析度呈現。

這種「數位記憶」(digital memory)的能力,未來將被廣泛使用在各種裝置上,這些裝置會記得你的脈絡關係(context)與你的地理位置(location)。

三、更多的自然使用者介面(natural user interface)出現:這可能是最被大家忽視的一種趨勢。驅動第一個數位十年的主要介面,是鍵盤與滑鼠,但在最近兩年,我們開始看到其他互動介面的興起,例如,觸控式個人電腦、觸控式iPhone手機,以及觸控式桌面(Surface)電腦。另一種新介面則是語音,例如福特的Sync車用系統,已經開始用語音來操控車內的通訊與娛樂。

人們對於這些人性化的自然介面,反應非常好,大家都希望有更簡易的方法來駕馭資訊,所以,從數位墨水、觸控,到語音與視覺辨識,這些介面將快速發展,並與其他更新的技術結合,例如手勢(gesture)介面,創造出非常新奇的體驗。

新介面的全新體驗

我們才剛開始發展這些新介面技術,未來也會把這些技術導入開發平台,提供給廠商使用。新的介面跟現在很不一樣,它們將成為下個數位十年的驅動主力。

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